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Facebook Messenger 消息应用大更新,哪些功能是你喜欢的?

几年前,WhatsApp、微信、Kik、Line、KakaoTalk 和 Facebook Messenger 等消息应用与短信看起来没有太大区别。而近期,这些消息应用开始对自身有了不同的定位,例如突出简洁性、企业应用、多媒体、表情、游戏、位置,以及其他功能。

本周三,Facebook 正式推出了 集成在 Messenger 之中 的 语音助手服务 M,将聊天应用大战提升至新的水平。M 可以帮用户完成各种工作,例如购物、发送礼物、预订餐厅、安排旅行,以及你期望的一切。

真正独特的一点在于,M 的背后有着人工的帮助。M 不仅是人工智能。Facebook 已经安排了相关人员帮助 M 去处理用户的请求,同时“指导”M 未来如何自动处理这些请求。

M 目前仍处于早期测试阶段,因此很难评估该服务要如何实现这一远大的目标。但如果成功,那么 Facebook 将开发出一款非常有用,同时非常复杂、需要大量资源的产品,这将使 Messenger 区别于竞争对手,而竞争对手也将很难赶上 Facebook。

  • 市面上已有谷歌 Now 和苹果 Siri 等语音助手服务,但这些服务非常呆板,只能提供生搬硬套的答案和提醒功能。
  • Magic 和 Operator 等个人助理服务利用人工去回应用户复杂的请求。但这些均为独立应用,缺乏规模。
  • 目前许多消息应用仍在试图推动用户数快速增长。尽管做法不同,但这些消息应用看起来仍很类似。
  • M 聚合了全球领先的人工智能技术、Facebook 有能力聘请的人工客服,以及 Messenger 应用的 7 亿用户。

谷歌和苹果试图完全利用人工智能来实现语音助手服务,但 Facebook 则使用了人工来回答一些复杂的问题。最接近于 M 的产品或许是基于微信的一款第三方应用 WeSecretary。

确保 M 为所有 Messenger 用户提供服务可能会是一项进展缓慢而成本高昂的工作。

实际上,在人工帮助下,M 或许可以提供理想中的服务。为了实现这一目标,Facebook 需要对 M 进行人工培训,指导该服务以最佳方式来解决问题。在测试用户不多的情况下,这样做是可行的。但随着测试用户基数的扩大,这将给 Facebook 带来巨额成本。

不过,这也正是 Facebook 的优势所在。Facebook 拥有资金。尽管不如谷歌或苹果,但该公司上季度也获得了 40 亿美元的营收和约 7 亿美元的利润 。因此,Facebook 有能力向 M 投入资源。

此外,Facebook 也有足够的时间。Facebook 拥有 Messenger,以及用户数达到 8 亿的消息应用 WhatsApp,在消息应用市场处于领先。即使专注于研发,Facebook 也不必担心用户数落于人后。

最后一点,考虑到旗下拥有两款热门消息应用,探索基于聊天的个人助理服务符合 Facebook 的利益。

那么,Facebook 要如何收回这笔投资?M 可以有多种方式获得收入。

例如,Facebook 可以与某些产品和服务提供商合作,利用 M 去进行销售,并获得分成。与 Shyp 类似,如果能带来无缝的购物和旅行预订体验,那么 Facebook 毫无疑问可以获得一定的利润。

手机上facebook

手机上facebook

此外,基于 M 的广告也存在很大的机会。例如,Facebook 可以通过 M 展示本地美发店或餐厅的广告。Facebook 已经在印度提供了 “Missed Call”广告 。通过这种广告,用户可以接到商户打来的电话,从而免费了解更多信息。

Facebook 也有可能直接对用户收费。不过,这并不是 Facebook 通常的风格。

Facebook 战略的优势在于,该公司并不需要通过 M,甚至 Messenger 去直接赚钱。尽管竞争对手都在探索盈利模式,但 Messenger 可以将商业模式的问题留给 Facebook 主应用去解决。

关于 M,Facebook 的举措只是为了让 Messenger 更有用,并被更多人使用。这款聊天应用将用户锁定在 Facebook 的社交网络内,而 Facebook 社交网络提供了真正的收入来源:位于动态消息流中的广告。

WhatsApp 和 Facebook 的关系

“…随着 Facebook 使用率的下降,WhatsApp 等消息应用作为一种‘更私密、对抗性更少的通讯工具’越来越受欢迎,”DuckDuckGo 在 一篇文章 中写道。“但这种转变对我们来说没有多大意义,因为 Facebook 和 WhatsApp 都归属于同一家公司所有,所以我们试图找到答案。”

借助于 SurveyMonkey 的受众工具,DuckDuckGo 随机收集了 1297 名美国成年人的样本,这些美国人“在地区分布上与美国成年人的总体特征相似”(即不仅仅是 DuckDuckGo 的忠实拥趸)。调查结果发现,在过去六个月使用过 WhatsApp 的受访者当中,50.4%的人(即 247 名受访者)竟然不知道 WhatsApp 归 Facebook 所有。

同样,DuckDuckGo 调查发现在过去六个月内使用过 Waze 的受访者当中,56.4%的人(即 291 名受访者)并不知道这款导航应用归谷歌所有。今年 4 月份一项涉及 Facebook/Instagram 和谷歌/YouTube 的类似研究也 发现了同样的现象 ,甚至更多的受访者不知道 Instagram 归 Facebook 所有。

如果你经常看 TechCrunch 的文章,那么几乎无法想象普通人竟然不能区分科技巨头及其收购或直接开发的产品之间的界限。但事实确实如此。

即使谷歌和 Facebook 这样的公司因隐私危机而遭遇重挫,但很显然他们可以依靠其以前开发的产品来规划未来的发展道路。如果这项调查有什么启发意义的话,那就是美国一半的消费者竟然不知道,他们已经从一款知名科技产品的小船上,跳入到他们想要逃离的同一家公司所掌舵的“救生艇”上。

对于最大的一些科技公司来说,让旗下子公司的产品与各自的母舰保持一定距离是有理由的,这至少有利于继续赢得用户信任——特别是在激进的数据共享在幕后发生的时候。

怎么上真正的facebook?

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